Enkelten kaupunki

Sunset Bulevard - Hollywood - Los AngelesReilun vuoden poissaolon jälkeen löysimme itsemme taas tallailemasta Los Angelesin maaperällä. Saavuimme yöllä junalla Union Stationille, josta suunnistimme metrolla Long Beachille. Yöllinen viikonloppua vasten tehty matka julkisilla osoittautui mielenkiintoiseksi, kun metrossa pyöri kaiken näköista ja kokoista eläjää. Siinä missä yksi puheli itsekseen ja kertoili sotajuttuja toinen (mies naisten vaatteissa) tanssi ympäri metron käytäviä ja lauleskeli Madonnan Like a virginiä. Metromatka Long Beachille kesti melkein tunnin, joten siinä ehti nähdä yhden jos toisenkin vapaan sielun viikonlopun vietossa.

Julkinen liikenne toimii Losissa hyvin, vaikkakin välimatkat ovat monesti pitkiä ja paikasta paikkaan siirtyminen voi viedä huomattavan kauan. Los Angelesin suuralueella asustelee 18 miljoonaa ihmistä. Paikalliset naureskelivatkin kuullessaan Suomen kokonaisväkiluvun, että Suomi on samankokoinen kuin heidän yksi pikku kaupunginosansa.

Long Beach - Los AngelesVietimme viime kesän Venice Beachilla, joten tämän reissun varasimme tarkoituksella Long Beachille, jossa on myös huomattavasti halvempi majoittua. Long Beach on n. 670 000 asukkaan kaupunki Los Angelesin maakunnassa. Siinä kun Venice Beachilla on rannan lisäksi paljon muutakin toimintaa (putiikkeja, kuntoiluvälineitä, ravintoloita…) Long Beachilla on oikeastaan pelkkä ranta parine grilleineen. Ranta on ihanan pitkä valkoisine hiekkoineen, mutta vesi näytti turhan mutaiselta uimiseen.

Olimme tosiaan jo viime kesänä kiertäneet kavereidemme Jutan ja Kaitsun kanssa suurimman osan nähtävyyksistä, joten ajattelimme ottaa turistikohteiden suhteen ihan rennosti. Töitä ajattelimme tehdä sen verran, että seuraavassa kohteessa, Hawailla, olisi mahdollisimman paljon vapaa-aikaa. Hotellin surkea nettiyhteys ajoi meidät työskentelemään läheiseen nettikahvilaan, jossa henkilökunta ehti jo vähän naureskellakin, että olemme heidän parhaimpia asiakkaitaan. Siellä kun välillä tuli istuttua kahdeksankin tuntia putkeen.

Friendit sohva - Warner Bross - Burbank - Los AngelesViime kesänä kiersimme mm. Hollywood-kyltin, Universal Studion, The Grove -ostoskadun ja Melrose Avenuen (josta löysin maailman ihanimman nahkatakin), mutta emme ehtineet Warner Bros Studioille, joten se oli ehdottomasti nyt suurena Frendit-fanina koettava! Ja eipä tuo kierros kyllä pettymyksiä tuottanutkaan.

Otimme ihan perus VIP-kierroksen, joka maksoi 49 dollaria per henkilö. Onnistuin vielä löytämään netistä alennuslipun, jolla sai 10 dollarin alennuksen. Kannattaa muuten googletella alennuskoodeja, niitä yleensä löytyy. Kierros kesti kolmisen tuntia, jonka aikana näimme aitoja kuvauspaikkoja, tarvikevaraston, pari studiota, elokuvissa käytettyjä autoja ja paljon muuta mitä elokuvafriikit himoitsevat nähdä. Nousimme välillä kävelemään “kaduille” ja saimme jopa koskea lavasteisiin, mitä Universalilla ei saanut tehdä. Mutta parasta kaikessa oli vierailu Central Perkin kahvilassa, jossa sai istua kuuluisalla sohvalla ja ottaa kuvia. Olin taivaissa!

Kävimme myös verestelemässä viime kesän muistoja Kodak-teatterin tuntumissa. Samalta paikka näytti kuin vuosi sittenkin. Eipä viime kesänä tullut mieleen, että sitä olisi samoilla kulmilla reilun vuoden päästä. Saas nähdä missä sitä on ensi vuonna tähän aikaan 🙂

Ja eipä kyllä voi taas muuta kuin kehua paikallisten ystävällisyyttä. Jos metrossa esim. kysyy neuvoa, niin siinä on heti useampi auttamassa. Samoin, jos näytät kadulla vähäkään eksyneeltä, niin ihan varmasti joku kohta kysyy tarvitsetko apua.

Olisipa sitä ollut täällä taas vaikka ja mitä nähtävää. Suuresti harmittamaan jäi Tim Burtonin näyttely, joka olisi ollut Lacmassa. Mutta eipä sitä kaikkea aina ehdi. Löysimme Long Beachilta myös aivan taivaallisen sushi-paikan. Mmmm. Nyt on kyllä syöty useampi viikko sushia putkeen, joten tuntuu, ettei yhtään califormia-rollia mene vähään aikaan alas.

Pitää vielä tässä mainita (kopkop), että meillä on ollut kyllä tuuri myrskyjen kanssa. Vältimme itärannikon vallanneen Irenen ja Miamin pienemmät myrskyt suurimmitta ongelmitta. Ainoa haitta mitä meille myrskyistä koitui oli, kun Miami-San Francisco -lento viivästyi huonon sään takia.

*Video:los angeles

Täytyy todeta, että viime kesän reissun jälkeen kaupungista mieleen jäänyt hieno kuva vain vahvistui uuden visiitin myötä. Gonna miss you L.A.!

“We are we are the saints we signed our life away
Doesn’t matter what you think, we’re gonna do it anyway
We are we are the saints one day you will confess
And pray to the saints of Los Angeles!”

Raiteita pitkin Santa Cruzista Los Angelesiin

Jyrkkä mutka - Juna - San Jose - Los AngelesMatkasimme junalla myös Santa Cruzista Los Angelesiin. Matka kesti 11 tuntia ja oli järjestetty hieman erillä tavalla kuin lyhyemmän matkan junat. Tässäkin junassa jokaisella vaunulla oli oma konduktöörinsä, joka vastasi omasta vaunustaan. Junaan astuessamme konduktööri määräsi meille istuinpaikat  ja vaikka matkasimmekin päiväaikaan saimme tyynyt matkan ajaksi.

Hieman lähtömme jälkeen ravintolavaunusta vastaava kiersi vaunuissa, jolta pystyi varaamaan lounas ja päivällisaikoja. Junassa oli myös kahvila, josta sai kaikenlaista pientä purtavaa. Vaunuissa oli paljon jalkatilaa ja jokaisen istuinparin kohdalla oli virtapistoke, jottei läppäristä päässyt virta loppumaan. Wi-Fiä junassa ei ollut tai jos oli, niin se ei ainakaan toiminut. Matkan aikana aikuisille järjestettiin ravintolavaunussa viinin ja juuston maistelu samalla, kun lapset pystyivät katselemaan elokuvavaunussa elokuvaa. Junassa oli myös pelivaunu, jossa oli isoja vanhanaikaisia kolikkopelejä.

*Video:san josesta junalla los angelesiin

Matka Los Angelesiin kulki vuoristoisilla raiteilla vihreiden kukkuloiden keskellä. Loppumatkasta alkoi merikin näkyä. Kokemus se oli taas tämäkin 😉