Wagga Wagga – home to be?

Takana seitsemän tunnin yöinen valveilla vietetty bussimatka, mutta eipähän tarvinnut maksaa majoituksesta. Oli oikeastaan ihan hauska seurata ihmisten öistä käyttäytymistä ja uniääniä. Jotkut kuorsasivat suureen ääneen, yksi mies puhui unissaan ja joku kulki edes takaisin bussin käytävällä. Eräs mies oli selkeästi tympiintynyt vierustoveriinsa, sillä huusi kovaan ääneen aksentilla puhuen: “You are not in your right place. You are dirty and you smell bad. Go away!”. Tästä aiheutui se, että mies meni lattialle nukkumaan blokaten vessan oven ja porukka kävi vähä väliä sanomassa kuskille, etteivät pääse vessaan. Kuski sitten kilttinä miehenä pysäytteli bussia tien varteen ja kävi potkimassa miestä hereille.

Nyt ollaan Sydneyn lentokentällä ja odotellaan 9 tunnin päästä lähtevää lentoa Balille. Taustalla soi joululaulu “I’ll be home for christmas” ja meinaa tulla tippa linssiin. Eipä tullakaan jouluksi kotiin. Takana on nyt tarkalleen viisi kuukautta reissun päällä ja seuraavat viisi on vielä edessä. Yritän ajatella tilannetta, mitkä olisi fiilikset, jos olisimme nyt palaamassa Suomeen. Täytyy kyllä sanoa, että vaikka kuinka perhettä ja kavereita ikävöikin, niin en ole vielä valmis palaamaan. Ja saas nähdä mitä käy tämän reissun jälkeen, kasvaako nälkä vain syödessä? Vielä on iso pala maailmaa näkemättä, voiko sitä vain jättää näkemättä?

Mutta, Wagga Wagga – the place of many crows: ihana pikkuruinen 60 000 asukkaan kaupunki, jossa olemme viettäneet viimeiset kahdeksan päivää sukulaisten nurkissa majaillen. On kyllä ollut oikein sukulaisreissu tämä viisi viikkoinen mitä olemme täällä viettäneet ja hyvä niin! Uusia ystävyyksiä on solmittu ja vanhoja elvytetty henkiin. Kovasti kaikki toivovat, että tiemme päätyisi tänne. Ovat valmiita auttamaan työn ja viisumien kanssa ja eipä tuota tiedäkään mihin sitä tässä vielä päätyy. Nyt on silmät kyllä tällä pariskunnalla niin ammollaan ja otetaan vastaan kaikki vaihtoehdot, mitä vastaan vain kävelee. Välillä on fiilis, että tietenkin tänne voisi jäädä ja välillä koti-ikävän iskiessä sitä ajattelee, että ei pysty näin kaukana rakkaista olemaan.

Olemme kierrelleet Waggan katuja ja asuntoesittelyitä ja yrittäneet hahmottaa itsemme johonkin asumaan. Täällä on nyt kevät ja lämmintä on ollut semmoiset kivat 25-30 astetta. Kesällä kuulemma asteet kohoavat 40 tienoille ja talvella taas voi vastaavasti painua nollaankin. Talot ovat oikein kivoja ja Suomen hintatasoon nähden aika edullisiakin. Pohjapiirrustukset niissä on paljon mieluisemmat kuin suomalaisissa omakotitaloissa: esimerkiksi päämakuuhuoneessa on aina oma wc suihkuineen ja poreammeineen. Yleensä taloissa on myös oma kotiteatterihuone ja uima-allas. Asuntolainojen korkotaso täällä on vain huima, 10 %!!! Ei pysty tuommoista korkoa pieni suomalainen tajuamaan. Huhhuh.

Waggassa on parin kadun varrella oleva keskus, josta löytyy kaikki tarpeellinen. Kaupunki on sopivan suuri etteivät kaikki tunne kaikkia, mutta ei kuitenkaan liian suuri, että ihmiset muuttuisivat kasvottomiksi. Oli hauska nähdä katujen varrella olevia joulutunnelmaan viritettyjä taloja, kun ulkona on lämmintä 30 astetta. Ei sovi yhtälöön ei sitten mitenkään 😀 Meillä oli myös kunnia viettää aikaa ihanan staffi-neidin kanssa, joka nosti meikäläisen koirakuumetta taas asteella. Kyllä sitä sitten, kun maltetaan asettua, niin pitää koirakin hommata! Sanoi tuo ukko siihen mitä tahansa 😉

Mutta, tässä sitä tosiaan venaillaan Balille lähtöä vielä 8.5 tuntia. Sääennusteen mukaan siellä on odotettavissa ukkosta seuraavat kaksi viikkoa 😀 hehee. Jos näin, niin taitaa tulla työpainotteinen kuukausi, jos netti siis toimii 😀 We’ll see!

Sydney – hop on, hop off!

Sydney – tuo kaukainen 4.5 miljoonan asukkaan suurkaupunki. Muistan katselleeni kuvia oopperatalosta ja videoita uuden vuoden ilotulituksesta ajatellen, että tuonne kun joskus pääsisi. Ja täällä sitä nyt ollaan! Löysimme kivan huoneiston Homeaway-sivustolta Camperdownin kaupunginosasta. Sydneyssä asuminen on kallista, mutta hyviä diilejäkin löytää, jos vain jaksaa etsiä. Meidänkin asunto osoittautui paremmaksi, mitä luulimme. Täällä on kattotasanteella uima-allas, tenniskenttä, poreallas ja kuntosali. Katolta näkee keskustan pilvenpiirtäjät. Pimeä tulee kahdeksan aikaan, jolloin miljoonat valot sytyttävät kaupungin yömoodiin.

Alkuviikon vain kiertelimme lähiöiden pikku liikkeitä ja kivoja kahviloita. Loppuviikosta otimme allemme hop on -hop off -bussin. Päivä oli KUUMA ja välillä olo oli kuin paistetulla kananmunalla avokattoisen bussin katolla. Kierros kesti puolitoista tuntia ja kiersi kaikki keskustan tärkeät turistikohteet: oopperatalon, Royal Botanic Gardenin, Hyde Parkin, Chinatownin, Harboursiden sekä Sydney Harbour Bridgen. Kierroksen jälkeen kävimme tekemässä lähempää tuttavuutta vielä oopperatalon ja Royal Botanic Gardenin kanssa.

Vielä oli päivää ja energiaa jäljellä, joten päätimme vielä tehdä veneretken. Tarjontaa retkille oli paljon, me päädyimme kahden tunnin Captain Cook Cruises -kahviristeilyyn. Laiva kierteli Elisabeth, Double ja Rose Bayn sekä Shark Islandin palaten takaisin oopperatalon kulmille. Näimme matkalla nudistirantoja, mahtavia luksuskoteja, paljon purjehtijoita sekä bile- ja hääveneitä. Nähtävästi Sydneyssä on suosittua mennä suurikokoisissa paateissa naimisiin, sillä niitä näkyi paljon. Hääkuvat nähtävästi käydään sitten ottamassa Royal Gardenissa, koska siellä näkyi useita hääkuvaussessioita.

Ilta alkoi jo hämärtää, mutta pakko oli vielä käydä Bondi-kiertoajelu. Bussi kiersi itä-Sydneytä käyden Bondi-rannalla ja sen seutuvilla ajelemassa. Aurinko oli jo laskenut ja vilu hiipi selkäpiitä, kun lopulta saavuimme asunnolle. Olipa oikea turistipäivä!

Bondi Beach ja patsaskävely

Aamulla bussi alle ja nokka kohti Bondi-rantaa. Bondi Beach on yksi Sydneyn suosituimmista rannoista ja sen kyllä huomasi sillä ranta oli täynnä auringonpalvojia. Rannan tuntumassa oli Sculpture by the Sea -näyttely, joka oli rakennettu kävelytien varrelle.

Hauska idea ja oikein kiva tapa viettää kultturelli iltapäivä. Mikäs sen parempaa kuin pitkän kävelyn ja kulttuuripläjäyksen jälkeen mennä nauttimaan täydellinen sushiateria GARYU Art and Dining -ravintolaan. Mmmmm.

Road Trip: Brisbane-Sydney

1000 kilometrin matka alkakoot! Päätimme ajella rantaa pitkin ja yöpyä välillä kivoissa rantakylissä. Pysähdyimme matkalla ensimmäisenä 150 km päässä olevassa Byron Bayssä, joka on rantoineen täysin turisteille suunnattu paikka. Bay on täynnä pieniä liikkeitä, ravintoloita ja pubeja. Kävimme katsastamassa rannan sekä pyörähtämässä keskuksessa, jonka jälkeen jatkoimme matkaa kohti Coffs Harbouria, jossa yövyimme motellissa. Brisbanen luksus sukulaismajoituksen jäkeen paluu motelleihin oli kova pudotus arkeen.

Seuraavan yön vietimme Newcastlessa vähän hienomassa hotellissa. Tai niin luulimme. Illan pimetessä torakat ja jotkin toiset pienet syöpäläiset tulivat ulos piilostaan ja siihän sitä sitten ilta kuluikin niitä metsästäessä. Ötökät tulivat uniinkin ja yön aikana tuli monta kertaa herättyä tunteeseen, että joku kävelee päällä.

Aamulla taas menoksi! Sydneyn moottoriteiden useat kaistat ja sekava liikenne aiheuttivat hämmennystä ja mutkia matkaan, mutta pääsimme kuin pääsimmekin lopulta päämääräämme, vaikkakin hiukan aikataulusta myöhässä.

Tuhannen kilometrin ajomatka täällä oli puuduttavampi kuin saman matka Uudessa-Seelannissa. Täällä tiet ovat suoria moottoriteitä ja vaikka autossa olikin ilmastointi, aurinko paistoi sisälle kuumasti. Enpä suosittelisi tuota reittiä yhdellä sessiollla ajettavaksi, vaan kannattaa pysähtyä matkalla ainakin pari yötä. Sinänsä matka taittui hienojen maisemien saattelemana. Teiden varsilla oli tiheää eukalyptysmetsää ja välillä näkyi kenguruita ja koalia. Pienet rantakylät ovat piipahtamisen arvoisia, vaikkakin ovat aika lailla toistensa kaltaisia. Seuraavaksi päästääkin kokemaan Sydneyn syke!